Употребление наречий «less» и «fewer» в английском языке

Почему так легко запутаться при употреблении «less» и «fewer» – двух указателей множества английского языка?

Всё потому, что эти слова переводятся одинаково – «меньше», но используются при обсуждении величин разного типа. В одном случае разговор идёт о предметах, которые поддаются пересчёту, в другом о вещах, требующих взвешивания.

Ошибка в использовании обоих слов пусть и заметна, но совсем не критична. Если вы не педант, то, возможно, не придадите большого значения этому уроку; для всех остальных настала пора разобраться, как и что мы рассматриваем, как меньшую величину. 

Разница между less и fewer в английском языке

Fewer

Это сравнительная форма указательного местоимения «few» – немногие; немного, мало. Используется перед исчисляемыми существительными при указании на сокращение количества предметов (элементов).

Исчисляемые существительные – предметы и понятия, количество которых можно сосчитать. Выражается в штуках, единицах (кусках, бутылках, пачках, коробках…) и имеет множественное число:

  • 3 пакета дрожжей;
  • 2 арбуза;
  • 8 яиц;
  • 6 помидоров.

Потрясающий подбор продуктов для чудесного ужина.

Fewer people today carry cash. – Меньше людей в наше время носят с собой наличные деньги.

Less

Less и Fewer разница – Less foodЭто сравнительная форма наречия «little» – немного, мало.

Используется:

  • при указании на сокращение количества предметов;
  • перед неисчисляемыми существительными в единственном числе.

Неисчисляемые существительные – предметы и понятия, количество которых подсчёту не поддаётся. Выражается через массу, объём, но в некоторых случаях вообще не имеет чёткого определения:

  • жидкости: вода (water), молоко (milk), масло (oil), пиво (beer);
  • продукты: сыр (cheese), хлеб (bread), мясо (meat);
  • газообразные вещества: дым (smoke), воздух (air), кислород (oxygen), водород (hydrogen), азот (nitrogen);
  • вещества, состоящие из множества мелких частиц: мука (flour), рис (rice), пыль (dust), ash (прах, пепел, зола);
  • явления природы: снег (snow), свет (light), дождь (rain), ветер (wind), туман (fog), жара (heat);
  • абстракции: счастье (happiness), здоровье (health), образование (education), пространство (space), работа (work), энергия (energy), правда (truth).

There is less privacy today because of social media. – Из-за распространения социальных сетей в нашей жизни сегодня меньше уединённости.

Less и fewer в жизни

Less и Fewer разница – Less thanВ повседневной жизни США слово «less», регулярно используется не по назначению. Оно применяется не только в отношении неисчисляемых, но и исчисляемых существительных.

Фильмы, сериалы, программы, реклама, новости. Всё становиться жертвой простоты и лени. Американцы концентрируются на качественном аспекте – самом факте сокращения, а не подходе к оценке этого сокращения – объём, количество.

Даже крупные политики, которые претендуют на место главы государства, порой используют более распространенное less в местах для того не предназначенных. Мит Ромни – кандидат в президенты США от Республиканской партии на выборах 2012 года сказал (c 02:58):

And likewise, you get more and more debt on your back. So, more debt and less jobs.

И таким образом вы получаете больше долгов. Так что больше долгов и меньше работы.Mitt Romney

Кандидат оговорился и использовал «less jobs» вместо «fewer jobs » (меньше работы, рабочих мест).

Сходство less и fewer

Less и fewer с of

Необходимо подставлять предлог «of» перед определяющими словами:

  • артиклями (a/an, the);
  • местоимениями (him, it);
  • указательными местоимениями (this, that);
  • притяжательными местоимениями (my, her, our).

I have to spent less of my time playing computer games. – Я должен тратить меньше времени на компьютерные игры.

Less без существительного

Существительное после «less» или «fewer» можно опустить, если понятно о чём идёт речь.

– You bought 10 bottles of juice. – Ты купил 10 бутылок сока.

– No way! I am sure I bought fewer. – Не может быть! Уверен, что купил меньше.

Варианты употребления less и fewer

Less, fewer и вес

Less и Fewer разница – WeightВесь также можно посчитать, используя граммы, килограммы, но привычка вторая натура и она подсказывает носителям английского языка использовать «less» вместо «fewer».

My weight was less than 8 pounds at birth. – При рождении мой вес был меньше 8 фунтов.

Less, fewer и деньги

Деньги – вещь, которая легко поддаётся подсчёту. Но, в жизни мы думаем о деньгах в целом, как о совокупности, о массе, а не отдельных единицах, представленных в виде купюр и монет. Поэтому, говоря о деньгах, используйте «less», а не «fewer».

I have less than 50 bucks left in my account. – У меня на счету осталось меньше 50 долларов.

Вы всё ещё можете сказать – fewer than 50 bucks, но это прозвучит странно и неожиданно для окружающих.

Less, fewer и проценты

Less и Fewer разница – Less costОпределить правильное слово в отношении процентов может быть проблематичным. Для этого понадобиться оценить картину целиком и спросить себя «Можно ли подсчитать то, что мы описываем?».

Fewer than 13 percent of the US citizens have black skin. – Меньше 13% населения США чернокожие.

Подсчитать всех граждан с тёмным цветом кожи – это, хотя это и трудная, но выполнимая задача. Значит 13% – исчисляемая величина.

С другой стороны невозможно подсчитать недопитый сок.

It has left less than 30 percent of juice in the pack. – В пакете осталось меньше 30% сока.

Less, fewer и время

Также будет привычно использовать «less» при упоминании времени. Мы может отсчитывать время в секундах, минутах, часа и т.д., но предложения всё равно строятся с «less».

I think they could spend less time at work. – Я думаю, они могли бы тратить меньше времени на работе.

I think they could spend fewer hours at work. – Я думаю, они могли бы проводить на работе меньше часов.

Less или Fewer? – Короткий видеоурок

В видео доступны английские субтитры.

Less & Fewer.

Add a Comment

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

один + 14 =